Revisión sistemática de Apps sobre CÁNCER

A Lot of Action, But Not in the Right Direction: Systematic Review and Content Analysis of Smartphone Applications for the Prevention, Detection, and Management of Cancer

Captura de pantalla 2014-01-04 a las 23.43.57 El propósito del estudio fue caracterizar la finalidad y el contenido de aplicaciones para smartphones sobre cáncer disponibles para el público en general, así como la evidencia sobre su utilidad o eficacia. Para ello los investigadores realizaron una revisión sistemática y caracterización de las aplicaciones (Apps) sobre cáncer, disponibles en las cuatro principales plataformas; una revisión sistemática de la literatura médica y, por último, una discusión dónde se yuxtaponen los hallazgos .

1)Revisión sistemática y caracterización de Apps sobre cáncer El estudio revisa las aplicaciones referidas al cáncer en las cuatro plataformas principales, hallando  un total de 1.314 elegibles,  625 de Apple, 480 Android, 129 de Blackberry y 80 de Nokia. Muchos de los estudios anteriores sobre Apps de salud se centraron exclusivamente en aplicaciones para el iPhone. Este estudio demuestra la importancia de considerar la plataforma Android de Google, que a partir del tercer trimestre de 2012 representó el 75 % de la cuota de mercado de smartphones en todo el mundo. Siguiendo una serie de criterios, seleccionaron finalmente 295 aplicaciones para su análisis. Resultados destacables:

  • Sólo un 38,0% de las aplicaciones de Apple, Android y BlackBerry informaban sobre la fecha de lanzamiento, ya que el resto sólo publicaba su fecha de actualización. La fecha de lanzamiento no estaba disponible para aplicaciones en el mercado Nokia.
  • La mitad de las aplicaciones ( 50,2 %) eran gratuitas. De esas aplicaciones, 8 eran versiones de prueba de la totalidad de las solicitudes de pago por descarga. El resto de las aplicaciones ( 47,1 %) varió entre 1$  a 12$  CAD y la mayoría tenían un precio en una media de 1,01 $ CAD.
  • La mayoría de las aplicaciones no describió su relación con la organización responsable ( 64,1 % ). De las que proporcionaban información de la organización, el 63,2 % estaban vinculadas a una organización sin ánimo de lucro, el 26,4 % con una empresa comercial, 9,4 % con un universidad o institución médica , y 1 estaba afiliada con una institución de gobierno. Aplicaciones de entidades sin ánimo de lucro eran más propensas a ser gratuitas ( χ21 = 16.3 , P < 0,001 ).
  • Los autores reportan Apps dedicadas a 14 tipos de cáncer mas una categoría “general”. Predominan claramente las Apps dedicadas a cáncer de mama, que representan el 46,8%.

En cuanto a la finalidad aplicación los autores las clasifican como:

  • Aplicaciones para crear conciencia sobre el cáncer ( 32,2 %)
  • Proporcionar información sobre el cáncer ( 26,4 %) .
  • Apoyar los esfuerzos de recaudación de fondos (12,9%)
  • Promover una sensibilización organización de caridad o de los fondos para el cáncer (10,2 %)
  • El resto de las aplicaciones estaban orientadas a contribuir a la prevención (2 %) , la detección precoz (11,5 %) , o el tratamiento del cáncer ( 3,7 %), y sólo 3 aplicaciones (1,0% , 3/ 295) permitía a los usuarios comunicarse con o aprender de otros supervivientes de cáncer .

Las aplicaciones de empresas comerciales tenían mas probabilidad de tener un propósito informativo, mientras que las aplicaciones vinculadas a una organización sin ánimo de lucro eran más propensas a tener como propósito la recaudación de fondos, la concienciación o su propia promoción ( χ22 = 13.3 , P = 0,001) . En cuanto al formato del contenido, la mayoría de las aplicaciones analizadas utilizaban la capacidad multimedia del smartphone . Los tres principales formatos fueron: sólo contenido visual ( 36,7 %) , de sólo texto ( 28,9 %) , y una combinación de texto y visual ( 22,6 %) . Las aplicaciones que contenían sólo los medios de comunicación visual consistían en fondos temáticos o iconos (por ejemplo, cintas de color rosa), que estaban destinados a crear conciencia sobre el cáncer. Muchas aplicaciones (31,5%) utilizaron una combinación de contenido multimedia. No se informó, en la descripción de la tienda de la aplicación, de ninguna forma de evaluación de las Apps.

2)Revisión sistemática de literatura médica Los autores recogieron en su revisión de literatura varios estudios sobre el uso de las Apps en salud, disponibles para los consumidores. Encontraron revisiones generales y para el manejo del dolor, la gestión de la diabetes , para dejar de fumar, cáncer, y la detección de melanoma. Destacan una revisión sistemática de ensayos controlados de intervenciones de atención de salud, prestados por los teléfonos celulares con funciones básicas, tales como voz o mensajes de texto, que reportó mejoras en el 61% de los resultados medidos (‎Krishna S, Boren SA, Balas EA. 2009).  Los resultados positivos consistían en:

  • Mejoras en el proceso que incluían la mejora de la asistencia a las citas médicas, un tiempo más rápido para el diagnóstico y tratamiento, y  mejoras en las habilidades de comunicación.
  • Cambios de comportamiento como dejar de fumar, mejorar la adherencia a la medicación , y realizar las vacunaciones oportunas.
  • Cambios clínicamente significativos como mejoras en el control de azúcar en la sangre, los síntomas de asma, los niveles de estrés, y la auto eficacia.

La mayoría de estas intervenciones de los teléfonos, utilizaban desarrollos tecnológicos tipo ​​”push“, donde los participantes recibían un texto personalizado o mensajes de voz automatizados tales como, recordatorios sobre la medicación, o la evaluación de los síntomas, o mensajes educativos para fomentar hábitos de salud preventivos o actividades de autogestión. Del trabajo de Klasjna y Pratt destacan  la identificación de cinco estrategias utilizadas en las intervenciones de salud basadas en smartphones, que se aprovecharían las capacidades técnicas de los mismos:

  • información de seguimiento (por ejemplo a través de mensajes de texto)
  • participación del equipo de salud (por ejemplo, entrenamiento remoto, monitorización de síntomas) ,
  • aprovechamiento de la influencia social (por ejemplo, el apoyo de igual a igual, el modelado o influencia ) ,
  • aumento la accesibilidad de la información de la salud (por ejemplo, mensajes de texto o recordatorios ), y
  • Animación (por ejemplo , juegos para motivar a la gestión de la salud ) .

La revisión de la literatura señala una preocupante falta de pruebas sobre la eficacia de aplicaciones y descripción de los procedimientos o fuentes de datos (por ejemplo, la evidencia, la teoría, o el diseño centrado en el usuario) en el desarrollo de las Apps. Cinco estudios anteriores sobre Apps ya plantearon esta preocupación y dos demostraron discrepancias entre la información generada en las aplicaciones y directrices basadas en la evidencia. Pandey et al, encontró que  Apps de iPhone diseñadas para profesionales de la salud tenían significativamente más información científicamente válida que las destinadas a los pacientes (96% vs 32 %) .

3) Discusión Señalan los autores que es bien sabido que la información por sí sola no es suficiente para cambiar el comportamiento. Para ser eficaces, los esfuerzos de promoción de la salud deben también:

  • enseñar las habilidades de autocuidado necesarias para traducir ese conocimiento en prácticas efectivas;
  • construir un sentido de auto-eficacia o la confianza en la realización de las conductas,
  • contar para una mejor autogestión con el apoyo de un equipo de salud
  • y crear los apoyos sociales necesarios para el inicio y el mantenimiento del comportamiento deseado.

Sin embargo , la mayoría de las aplicaciones identificadas se centraban exclusivamente en el aumento de la conciencia o de la información sobre el cáncer. Sólo el 17,2 % de las aplicaciones proporciona información en combinación con las herramientas de desarrollo de habilidades para ayudar en la realización de la detección, o comportamientos de auto-gestión de prevención. La característica principal que ofrecía el subconjunto de aplicaciones clasificadas como  de “apoyo a las conductas preventivas” o de “autogestión” fue la inclusión de información de seguimiento, a menudo referida como autocontrol . Esto se logró principalmente a través de el diseño de una agenda para facilitar el registro de la información de cita, o de comportamientos relacionados con la salud .

El auto-control ha demostrado ser una intervención efectiva para la orientación  hacia hábitos saludables, aspecto demostrado en particular para la pérdida de peso. Sin embargo, el esfuerzo de apuntar el seguimiento de las actividades de uno, puede ser una barrera importante para la adopción y el uso sostenido. Los teléfonos móviles pueden reducir el esfuerzo de auto-monitoreo mediante el uso de fotos y de sensores conectados que reporten y midan estados fisiológicos. En la mayoría de las aplicaciones incluidas en esta revisión, el auto-control se basó en la entrada de texto o en la selección de opciones de respuesta predeterminadas de la pantalla táctil.

Algunas de las aplicaciones de detección de cáncer de piel permitían a los usuarios documentar y realizar un seguimiento de sus lesiones utilizando una función de cámara, y tres de las aplicaciones de permitían la creación de preguntas a profesionales de la salud mediante registros de audio. No hubo aplicaciones que utilizan la detección automatizada por sensores para el seguimiento. Aunque en el cáncer hay menos indicadores fisiológicos claros que sean susceptibles de auto-seguimiento por parte del usuario, sensores podrían ayudar al registro automatizado de los síntomas (por ejemplo , fatiga , dolor, náuseas) o hábitos saludables como el ejercicio. Pero  entonces, la posible consideración de “dispositivo médico”, podría haber desalentado a los desarrolladores, ante la amenaza de la regulación, que es es costosa y consume mucho tiempo .

Los investigadores encontraron estudios que indicaban que se mejora la autogestión si se dispone de una comunicación eficaz y el apoyo del equipo de atención de salud. La participación de profesionales de la salud también se ha demostrado que aumenta la adherencia a las intervenciones basadas en la Web. Sólo unas pocas aplicaciones analizadas incluían características que podrían facilitar la comunicación con el equipo de atención médica. Estas estaban limitadas a herramientas para identificar y priorizar las preguntas durante la consulta y agendas dónde tomar notas durante las citas médicas.

La mayoría de las aplicaciones revisadas ​​tampoco aprovechaban las capacidades de apoyo de las redes sociales. Sólo tres aplicaciones permitían a los usuarios conectarse con pares, para el intercambio de información y apoyo. Dos de estas aplicaciones permitían enviar preguntas y respuestas a otros usuarios de la App, configurando una comunidad móvil de apoyo, y la tercera disponía de un libro de experiencias de supervivientes de la enfermedad. Ninguna de las aplicaciones de ‘gestión y prevención de la enfermedad’ incluía estas capacidades.

El artículo de revisión de las Apps de diabetes (Chomutare et al) también documentó la falta de la funcionalidad de comunicación social. La mayoría de las aplicaciones para la diabetes que decían incluir esta funcionalidad, sólo proporcionan un enlace a la página del grupo del dispositivo en los sitios de redes sociales como Twitter y Facebook. Y eso aún cuando las Comunidades Virtuales han demostrado en repetidas ocasiones su valor al reunir a los pacientes y supervivientes de cáncer para el intercambio de información y apoyo. Concluyen los autores que hay una necesidad de disponer de una lista blanca de aplicaciones para consumidores/pacientes, que recopile aquellas que superen  una evaluación y cumplan una serie de recomendaciones.

Actualmente faltan normas de información en las descripciones de las Apps disponibles en las tiendas las plataformas. Señalan el interés de disponer de un conjunto de criterios para ayudar a los consumidores en la selección de aplicaciones de salud. Esta información podría ser beneficiosa para los desarrolladores, financiadores y también para los profesionales de la salud, y podría mejorar el desarrollo de las aplicaciones futuras y estimular el trabajo en áreas desatendidas.

Comentarios sobre el estudio El resultado de esta revisión sistemática sobre las Apps sobre cáncer disponibles en el mercado de lengua inglesa pone en evidencia lo que anuncia su título “Mucha acción, pero no en la dirección correcta”. Como se comentaba en la entrada anterior falta todavía mucho para que el mercado de las Apps pueda considerarse maduro. Los desarrollos son sencillos, mayoritariamente orientados a campañas de concienciación y de recaudación de fondos. La información queda vinculada mayoritariamente a iniciativas privadas. Este estudio es un interesante aproximación a lo que hay en las plataformas analizadas. No se visualizan iniciativas colaborativas como sus correlatos web de PatiensLikeMe, ni se analizan iniciativas institucionales como las lanzadas por el NHS. ¿Qué incentivaría el desarrollo de Apps útiles para plataformas abiertas? Un esfuerzo superior a al de adaptación de la información disponible o la gestión de agendas…

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